Ben Parker: Bitcoin a du potentiel dans les États fragiles

Ben Parker: Bitcoin a du potentiel dans les États fragiles

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Ben Parker et le côlon; Bitcoin a du potentiel dans les États fragiles

Ben Parker et le côlon; Bitcoin a du potentiel dans les États fragiles

La plupart d'entre nous connaissent l'argument selon lequel Bitcoin pourrait aider les non-bancarisés, mais Ben Parker, cofondateur et ancien directeur du service d'information humanitaire IRIN, a pu constater comment la monnaie numérique pourrait jouer un rôle crucial dans les États fragiles.

En 2013, Parker a été directeur des communications pour les Nations Unies (ONU) en Somalie, et en 2012, il a dirigé le Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires pour la Syrie à Damas. Parker a également été affecté au Soudan en tant qu'officier des communications de l'ONU de 2003 à 2006 et a été étroitement impliqué dans le déclenchement de la guerre dans la région du Darfour.

Ayant travaillé dans les affaires humanitaires et sur le terrain dans les zones de conflit au cours des 20 dernières années, Parker offre une perspective unique sur la façon dont le bitcoin pourrait réussir là où il est peut-être le plus nécessaire - dans les pays en développement en difficulté.

Parker a déclaré à CoinDesk:

"J'ai vu comment les pays luttent quand ils n'ont pas de système bancaire formel et j'ai vu aussi la croissance énorme du système d'argent mobile de M-Pesa au Kenya." Plus récemment, je travaillais en Somalie, qui a été coupé de la banque formelle de plusieurs façons pendant 20 ans. "

Mise en scène

La Somalie fournit une étude de cas intéressante pour le bitcoin.

Ayant été pris dans un état de guerre civile - d'intensité variable - depuis 1991, la nation est-africaine a été durement touchée par la réglementation anti-blanchiment d'argent (LBA) à la suite des attentats terroristes du 11 septembre.

Pour ajouter un préjudice, en mai 2013, Barclays, la dernière grande banque à fournir des services de transfert de fonds au pays, a annoncé son intention de fermer environ 250 entreprises de transfert d'argent.

Les Somaliens ont utilisé Hawalas - un système informel de transfert de valeur géré par des courtiers - pour remettre des fonds à leur pays, mais ils ont également été soumis à un examen minutieux. En avril de cette année, le gouvernement kenyan a fermé treize entreprises somaliennes de transfert d'argent - ou Hawalas - après que le groupe d'activistes al-Shabaab ait revendiqué l'attentat contre l'université de Garissa qui a causé la mort d'environ 150 personnes.

Bien que les hawalas fonctionnent toujours - avec des comptes bancaires à Dubaï et en Australie -, le marché somalien des envois de fonds subit les conséquences de la perte de relations à l'étranger, principalement au Royaume-Uni et aux États-Unis. .

"Ils [les Somaliens] ont une énorme communauté de la diaspora, ils sont très connectés à la maison et envoient beaucoup d'argent dans les envois de fonds [...] le marché des envois de fonds est plus important que l'aide", a déclaré Parker.

Selon le gouvernement britannique, les envois de fonds vers la Somalie sont estimés à environ 1,2 milliard de dollars par an, ce qui représente 50% du revenu national brut et soutient 40% de la population du pays d'environ 10,5 millions d'euros.

Malgré cela, Parker a dit que les choses changeaient en Somalie.

"La première opération MasterCard vient de commencer là, avec l'une des banques commerciales à Mogadiscio", a-t-il noté, ajoutant: "Je pense que vous pourriez soutenir que les banques commerciales ont maintenant vu que la Somalie est un marché frontalier dont elles ont besoin. jouer."

Bitcoin en Somalie

Mais y a-t-il de la place pour le bitcoin?

De l'avis de Parker, la monnaie numérique pourrait coexister avec les opérations bancaires classiques, mais la Somalie, selon lui, devrait donner la priorité à la légitimité et rétablir les relations bancaires formelles.

"En tant que quelqu'un qui a essayé de travailler pour la stabilité de la Somalie, et de la regarder de manière plus politique et internationale, mon argument est que la Somalie n'a pas besoin d'être classée dans une catégorie spéciale. En supposant que Bitcoin ne part pas en fumée, une sorte de cryptomonnaie coexistera avec les solutions fiat traditionnelles et autres solutions mobiles.

La légitimité, a-t-il dit, est nécessaire parce que les gens associent souvent le pays à la guerre, à la famine et au chaos. "C'est un énorme stéréotype."

Cela dit, Parker a exhorté les autorités compétentes à examiner la réglementation bitcoin, en notant comment cela devrait être une priorité pour les pays en développement où, peut-être, la monnaie numérique est le plus nécessaire.

Il a ajouté que certains de ses collègues, travaillant sur divers projets axés sur les envois de fonds au Royaume-Uni, avaient déclaré que le potentiel de transfert de fonds de la monnaie numérique «n'avait pas été soulevé» dans les discussions.

"Cela signifie-t-il que cela n'arrivera pas, ou est-ce que ça veut dire que ça arrivera et alors les gens vont se battre pour une réponse politique?"

Bitcoin vs argent mobile

Pour que le bitcoin décolle vraiment en Somalie, Parker a déclaré que les gens devraient avoir accès aux téléphones mobiles modernes et que ceux-ci devraient être adoptés plus largement dans les zones rurales. "La connectivité Internet n'est pas géniale, la pénétration d'Internet n'est pas très élevée."

En décembre 2013, 1,5% de la population somalienne (156 420 personnes) utilisait Internet. Selon les données de 2012, le taux de pénétration du mobile dans le pays était de 16,3%.

La Somalie représente un contraste intéressant avec le Kenya voisin - où la pénétration de la téléphonie mobile aurait atteint 80% - et le système d'argent mobile M-Pesa, alimenté par la technologie SMS, a obtenu une adoption relativement impressionnante. En 2012, environ 17 millions de personnes s'étaient inscrites auprès de M-Pesa au Kenya.

Le système permet aux personnes qui possèdent un téléphone mobile, mais qui n'ont pas ou n'ont qu'un accès limité à un compte bancaire, d'envoyer et de recevoir de l'argent, de recharger leur compte et de payer leurs factures.

"Il y a un problème avec M-Pesa", a déclaré Parker, "certains diront que c'est devenu un quasi-monopole puissant de la part de Safaricom [opérateur de réseau moble] Si vous voulez envoyer ou recevoir de l'argent, vous devez être sur Safaricom "

Parlant du potentiel de Bitcoin, Parker a noté:

"Il est facile de faire le saut et de dire, en fait, que Bitcoin réalise la même chose, avec moins de friction, et moins de dépendance à un opérateur de téléphonie mobile particulier, et autant que je sache, moins de coûts transactionnels."

"Bitcoin est plus sans friction, son transfrontalier et son ne pas vous accrocher à une compagnie de téléphone particulier", at-il conclu.

Bitcoin en Syrie

Contrairement à la Somalie, a déclaré Parker, la Syrie avait une infrastructure bancaire résiliente.

"Ce qui était intéressant à propos de la Syrie était que la ligne de front était si fluide, les nombreux services publics continuaient à fonctionner."

Parker a noté:

"Est-ce que [la Syrie] est particulièrement nécessiteuse en termes de transferts d'argent? Je pense que oui [...] je suppose que maintenant les banques sont plus ou moins fermées, elles n'étaient pas aux premiers stades du conflit Dans le cas de la Syrie, la paranoïa des donateurs à propos du fait de ne pas envoyer d'argent aux mauvaises personnes rendrait improbable qu'ils fassent de l'argent ou de l'équivalent en espèces en Syrie. "

Il a commenté la tendance croissante au sein de l'industrie de l'aide à envoyer de l'argent à ceux qui en ont besoin, plutôt que de se procurer d'autres formes d'aide. Comme Bitcoin, l'argent présente un défi relatif aux organismes d'application de la loi, qui peuvent être incapables de retracer le transfert des fonds.

La peur du détournement de fonds ferait de la Syrie une mauvaise expérience [avec bitcoin] à ce stade, a déclaré Parker. "ISIL utilise Bitcoin? Je n'en ai aucune idée."

Parker a expliqué qu'en Somalie, Al-Shabaab, le groupe extrémiste, a fait tout son argent à l'intérieur du pays en taxant les gens avec véhémence.

"Al-Shabaab vous taxerait au point de contrôle, taxer les hommes d'affaires, ils frapperaient à la porte du commerçant et prendraient le 10% et ils l'appelleraient" zakat ", qui est la charité, ce n'était pas la charité, c'est raquette mafieuse. "

Il a également avancé l'argument selon lequel le groupe terroriste pourrait avoir d'autres moyens de se procurer de l'argent. "Je ne pense pas que l'EIIL a besoin de Bitcoin", ajoutant:

"Il y a quelques scénarios, je pense que la valeur anonyme sans numéraire est effrayante et dangereuse et comme je le dis, je pense que ce n'est pas un problème d'application de la loi."

Blockchain pour les diamants

Bien que Parker ait dit que la blockchain justifierait une conversation complètement différente, il a également parlé de l'un de ses cas d'utilisation les plus «intrigants»; la traçabilité des diamants et des exportations illégales du continent africain, en particulier de la République démocratique du Congo.

Sur le sujet des diamants du sang - un terme utilisé pour décrire les diamants extraits dans les zones de guerre et vendus pour financer les mouvements d'insurgés -, Parker a déclaré qu'il s'agissait «d'un sujet brûlant au Botswana».

Bien qu'il ait prétendu qu'il n'était pas assez informé sur la technologie blockchain, Parker a décrit les avantages du grand livre distribué pour les contrats intelligents:

"Je pense que si blockchain pourrait être utilisé pour la traçabilité, cela pourrait être une bonne chose."

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