Comment Bitcoin a apporté l'électricité à une école sud-africaine

Comment Bitcoin a apporté l'électricité à une école sud-africaine

Advertisement

Comment Bitcoin a apporté l'électricité à une école sud-africaine

Le mois dernier, le MIT Enterprise Forum de Cambridge à but non lucratif a organisé un événement axé sur les nouveaux développements dans la distribution d'énergie propre et comment la technologie blockchain pourrait jouer un rôle dans la construction des réseaux électriques du futur.

L'événement a été parrainé par le Massachusetts Clean Energy Center, une agence financée par le gouvernement qui encourage l'expansion de l'énergie propre dans l'état, et a inclus des présentations d'entreprises comme IBM et des startups comme Consensys, Lo3 Energy et Grid Singularity.

On peut soutenir que la manifestation la plus notable de la nuit est venue d'Usizo, une plateforme de crowdfunding conçue pour faciliter les paiements d'énergie entre les donateurs et certaines écoles en Afrique du Sud. Le projet a été annoncé pour la première fois l'automne dernier.

Le PDG de Grid Singularity, Ewald Hesse, a dirigé la démo de Boston, avec Lorien Gamaroff, PDG de la start-up Blockymin Bankymoon basée à Johannesburg, qui a appelé via Skype à près de 8 000 miles à l'école primaire Emaweni à Soweto en Afrique du Sud.

Comme l'a remarqué Gamaroff, la nature de la façon dont le pouvoir en Afrique du Sud a changé au fil des ans. Plutôt que de payer l'électricité après avoir été reçue dans une maison ou une entreprise, les utilisateurs finaux paient plutôt cette électricité dès le départ.

Par exemple, si un propriétaire voulait alimenter sa maison pendant une journée, il irait chez un fournisseur approuvé qui, en échange d'un paiement, fournirait un jeton spécial qui pourrait être déposé dans un compteur intelligent. Après l'échange, les lumières s'allument.

Gamaroff a fait valoir que ce système peut être prohibitif, en particulier pour ceux qui vivent dans les communautés rurales. Le système repose également sur l'existence de tiers agissant en tant qu'intermédiaires entre les utilisateurs finaux et les compagnies d'électricité.

"Un système de paiement prépayé rend l'énergie beaucoup plus chère parce que ces fournisseurs ont besoin d'infrastructures, il y a des frais de déplacement, et il est également très coûteux d'effectuer ces paiements", a expliqué M. Gamaroff. "Si vous êtes dans une région éloignée et que vos lumières s'éteignent, il n'y a aucun moyen d'effectuer un paiement, ni de le faire de manière simple ou électronique."

Cette situation, at-il poursuivi, pourrait être contournée par l'utilisation de la monnaie numérique, expliquant à l'époque:

"Vous pouvez maintenant avoir un compteur intelligent, un compteur bitcoin activé par blockchain, et les donateurs étrangers peuvent envoyer de l'argent directement au compteur sans avoir à l'envoyer à une organisation qui va prendre ou redistribuer les fonds."

Paiements intelligents

Le concept de l'utilisation de la monnaie numérique pour prépayer l'électricité n'est pas nouveau - Gamaroff lui-même était impliqué dans un effort antérieur en 2014 visant à faciliter l'électricité prépayée aux résidents sud-africains utilisant le bitcoin.

Pourtant, le nouvel effort adopte une approche plus philanthropique, en mettant l'accent sur le cas d'utilisation de bitcoin pour l'aide internationale à travers sa structure de plateforme de financement participatif.

Comme l'ont démontré Gamaroff et Hesse, le projet comprend deux composantes: le compteur intelligent programmé pour accepter la monnaie numérique et positionné sur le bâtiment destiné à recevoir l'énergie, et la plateforme de financement participatif par laquelle les donateurs peuvent contribuer au bitcoin.

Gamaroff a partagé des photos sur Twitter avant l'événement MIT, mettant en vedette l'installation du compteur intelligent:

Installation de #Blockchain #SmartMeter pour le projet #Usizo à l'école primaire Emaweni à #Soweto #Johannesburg pic.twitter.com/Cua35eQXzo

- Lorien Gamaroff (@gamaroff) 19 février 2016

Les donateurs qui contribuent en utilisant la plate-forme peuvent voir combien d'électricité consomme une école sur une période donnée et peuvent calculer la quantité d'énergie qui sera apportée en fonction de la quantité de CTB donnée.

Démonstration en temps réel

Pour la démonstration du MIT, Hesse a transmis 1 BTC au compteur intelligent de Soweto, un montant qui fournirait environ trois semaines d'électricité à l'école primaire d'Emaweni.

Pendant ce temps, à Soweto, un grand rassemblement d'administrateurs scolaires, d'enseignants et de personnel a attendu dans l'obscurité - c'était le milieu de la nuit heure locale - pour que le paiement arrive.

"Maintenant, il est en train de passer par la blockchain, le compteur va prendre le paiement, il va calculer le tarif et charger la quantité d'électricité nécessaire sur le compteur", a expliqué Gamaroff lors de la démonstration.

Malgré un retard initial, le système a fonctionné - les lumières de la salle de classe se sont allumées, provoquant une vague d'applaudissements et de vives applaudissements de la part de la foule à Boston et du personnel de l'école réunis à Soweto.

En quelques instants, la célébration et la musique ont éclaté à l'école primaire d'Emaweni à la fin de la démonstration.

Futur du projet

Quelles sont les prochaines étapes pour le projet Usizo?

Selon Hesse, dont le démarrage est en train de développer une plate-forme pour connecter les compagnies d'électricité à travers l'utilisation de la technologie blockchain, le projet ne se limitera pas à servir de test.

Il a déclaré à CoinDesk que l'avenir d'Usizo impliquera probablement sa gestion dans une sorte d'organisation non gouvernementale (structure des ONG). Hesse a déclaré que le projet avait déjà suscité un intérêt positif de la part de ces parties, bien que le moment de la transition ne soit pas certain.

Pourtant, pour les éducateurs de Soweto, la plate-forme offre le potentiel d'aider à garder la lumière - et d'aider ces étudiants à continuer d'apprendre.

Laisser une réponse