L'avenir des contrats intelligents: innovation sociale positive ou activité criminelle?

L'avenir des contrats intelligents: innovation sociale positive ou activité criminelle?

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Les contrats intelligents, une caractéristique des technologies «Bitcoin 2.0» telles que Ethereum, pourraient permettre aux criminels d'avoir des moyens de collaboration sophistiqués et sans confiance, selon les rapports prestigieux du MIT Technology Review .

Ari Juels et Elaine Shi, professeurs à l'Université Cornell, et Ahmed Kosba, chercheur à l'Université du Maryland, présentent plusieurs scénarios de cybercriminalité validés par des contrats intelligents dans le récent article intitulé «L'anneau de Gyges: utiliser des contrats intelligents pour le crime».

L'Anneau de Gyges est un anneau magique mythique mentionné dans la République de Platon qui accorde à son propriétaire le pouvoir de devenir invisible à volonté. Bien sûr, les criminels portant l'anneau d'invisibilité commettraient toutes sortes de crimes hors de portée des forces de l'ordre.

Shi a rejoint le département d'informatique de l'université de Cornell en août 2015. Shi a récemment reçu une grande bourse de recherche de la National Science Foundation (NSF) pour la recherche sur la cybersécurité, a rapporté le magazine Bitcoin en juillet. Shi, anciennement à l'Université du Maryland et au Maryland Cybersecurity Centre, étudie les crypto-monnaies et les «contrats intelligents» - des programmes informatiques qui peuvent exécuter automatiquement les termes d'un contrat.

"Nous éclairons la mesure dans laquelle ces nouvelles cryptocurrences, en permettant que des activités criminelles soient menées anonymement et avec des hypothèses de confiance minimales, peuvent alimenter de nouveaux écosystèmes criminels", notent les chercheurs. "Plus précisément, nous montrons comment ce que nous appelons les contrats criminels intelligents (CSC) peut faciliter la fuite d'informations confidentielles, le vol de clés cryptographiques et divers crimes réels (meurtres, incendies criminels, terrorisme)."

Les exemples développés par les chercheurs travaillent sur la plate-forme de contrats intelligents récemment lancée Ethereum.

Par exemple, des agents malveillants pourraient anonymement engager des pirates informatiques pour compromettre un site Web en créant un contrat intelligent qui, après vérification automatique qu'une chaîne de code convenue a été ajoutée au site piraté, récompense les pirates en crypto-monnaie. La méthode n'exige pas que les deux parties criminelles se fassent confiance.

De même, des contrats intelligents auto-exécutants pourraient être utilisés dans des «marchés d'assassinats». Les criminels pourraient placer un contrat intelligent pour l'assassinat d'une cible, et le contrat pourrait payer automatiquement le meurtrier après vérification (par exemple en scannant automatiquement les nouvelles). La cible a été assassinée à un endroit et à un moment convenus. Encore une fois, la méthode n'exige pas que les criminels se fassent confiance.

Les chercheurs participent à l'Initiative pour les crypto-monnaies et les contrats (IC3).

«Les systèmes de contrats intelligents émergents sur les cryptocurrences décentralisées permettent aux parties mutuellement méfiants de traiter en toute sécurité les unes avec les autres sans faire confiance à un intermédiaire tiers», note un document connexe IC3.

«À certains égards, c'est le véhicule parfait pour les actes criminels, car il vise à créer de la confiance dans des situations où, autrement, c'est difficile à réaliser», affirme Juels.

Le directeur technique d'Ethereum, Gavin Wood, note que les aspects d'Ethereum qui le rendent approprié aux "contrats criminels intelligents" peuvent aussi permettre toutes sortes de changements sociaux positifs et radicaux. Par exemple, les contrats intelligents Ethereum pourraient permettre de créer des versions décentralisées de services tels que Uber, et de gérer les paiements sans avoir besoin d'une entreprise intermédiaire. De tels systèmes peer-to-peer décentralisés (P2P) seraient presque impossibles à légiférer.

Ken Kappler, responsable des communications pour l'Ethereum, a donné des exemples similaires de la façon dont les contrats intelligents pouvaient permettre de développer des versions P2P de services tels qu'eBay et AirBNB, qui fonctionnent sans intermédiaires. En général, des intermédiaires ont été nécessaires pour exploiter des réseaux d'échange où les utilisateurs ne se font pas nécessairement confiance, mais les réseaux d'échange construits autour de contrats intelligents auto-exécutants n'exigent pas de confiance et n'exigent donc pas d'intermédiaires.

Par conséquent, les contrats intelligents représentent une innovation disruptive avec un énorme potentiel. En 2001, le légendaire cryptographe Nick Szabo a parlé de contrats intelligents qui résolvaient le problème de la confiance en s'auto-exécutant, et la propriété incorporait des informations sur qui en était propriétaire. Par exemple, la clé d'une voiture ne peut fonctionner que si la voiture a été payée selon les termes d'un contrat.

"Le potentiel pour Ethereum de modifier des aspects de la société est d'une ampleur significative", a déclaré Wood. "C'est quelque chose qui fournirait une base technique pour toutes sortes de changements sociaux, et je trouve cela passionnant."

Photo Tim Pierce / Flickr (CC)

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