Les plates-formes de forage bitcoin plus rapides laissent les GPU dans la poussière

Les plates-formes de forage bitcoin plus rapides laissent les GPU dans la poussière

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Les plates-formes de forage bitcoin plus rapides laissent les GPU dans la poussière

Quel est le moyen le plus rapide d'exploiter des bitcoins? Cela dépend du type d'architecture que vous utilisez, mais les cartes graphiques perdent la bataille pour des périphériques plus rapides.

Les unités de traitement graphique (GPU) ont traditionnellement été utilisées pour des opérations mathématiquement intensives. Ils sont conçus pour gérer les nombres à virgule flottante, qui sont utilisés dans les calculs nécessaires pour afficher des graphiques complexes. Ceci les a également rendus utiles pour le levage mathématique lourd utilisé pour casser la protection de mot de passe. La société russe Elcomsoft a fait toute une affaire avec un logiciel conçu pour cela.

Maintenant, ces cartes ont un autre usage: l'extraction de bitcoins. Leur puissance de calcul peut être appliquée à l'algorithme de hachage utilisé pour générer la monnaie numérique. Plus il est possible de faire des calculs de hachage, plus le nombre de bitcoins peut être généré. La création de bitcoins est donc liée au temps et à la puissance de calcul disponibles, ce qui entraîne la mesure de mégahases par seconde (Mhash / sec).

Il existe deux principaux fournisseurs de cartes graphiques haut de gamme: AMD et Nvidia. Une étude réalisée par ExtremeTech à la mi-avril a révélé que les GPU AMD excelle dans l'extraction bitcoin, surpassant les cartes Nvidia. Ceci est en contraste avec la situation classique dans les jeux, où les GPU GeoForce 600 de NVidia ont pris le dessus, a noté l'étude.

Les cartes d'AMD sont meilleures à l'extraction car elles permettent de mieux manipuler les entiers, ce qui est plus approprié pour l'algorithme d'exploration de bitcoin.

"Est-ce que tu devrais mien si tu as une carte Nvidia?" demandé l'article ExtremeTech. "Vous le pouvez, mais sachez que les coûts de l'énergie en font une proposition perdante si les prix du Bitcoin chutent à des valeurs historiques."

Pour qu'une carte graphique fasse quelque chose d'utile, elle a besoin d'un pilote logiciel. C'est un logiciel qui permet de parler à un ordinateur et de prendre des instructions à partir de celui-ci. Sans le pilote du logiciel, le logiciel d'exploitation bitcoin ne pourrait pas utiliser le GPU comme son «cerveau».

La plupart des applications reposent sur des pilotes logiciels fournis par les fabricants de cartes graphiques eux-mêmes. Cependant, d'autres pilotes logiciels existent également, écrits par une communauté de bénévoles tiers. Ce sont les pilotes "open-source".

L'ingénieur AMD Tom Stellard a modifié les pilotes open-source pour les cartes graphiques Radeon HD5000 et HD6000 afin qu'ils puissent fonctionner avec un logiciel d'exploration de bitcoin open-source. Cela permet aux utilisateurs d'exploiter des bitcoins sans avoir recours au logiciel du fabricant.

Le travail de Stellard permet à une version corrigée d'un programme d'extraction de bitcoin appelé BFGMiner de fonctionner sur les périphériques. BFGMiner est un outil gratuit conçu pour fonctionner sur une variété de plates-formes d'exploitation bitcoin. Il comprend des fonctionnalités telles qu'une interface à distance, de sorte qu'un mineur bitcoin peut être contrôlé depuis n'importe où.

La comparaison des GPU est très bien, mais une nouvelle génération de matériel est apparue qui, selon les défenseurs, les surperformera tous. Les réseaux de portes programmables sur le terrain (FGPA) sont des circuits intégrés qui peuvent être configurés pour effectuer des tâches spécialisées. Plusieurs sociétés sont apparues proposant des «plates-formes» d'exploitation minière bitcoin spécialisées qui, selon elles, offrent des performances supérieures tout en consommant moins d'énergie.

Tom Van Ryper, fondateur de la société unipersonnelle ModMinerQuad, vend une plate-forme minière qui extrait des bitcoins à environ 840 Mhash / sec.

«À mon avis, les GPU sont devenus complètement sans valeur pour l'exploitation minière il y a un an», a déclaré Van Ryper, qui a commencé à exploiter il y a deux ans un processeur graphique AMD Radeon 5870. À l'époque, il faisait huit bitcoins chaque jour.

Comme plus de bitcoins sont produits, l'algorithme de hachage utilisé pour l'extraction rend de plus en plus difficile la production. Deux ans plus tard, Van Ryper a déclaré que son unité minière Quad pourrait faire un quart à un demi-bit chaque jour. Au rythme actuel, c'est toujours 25 $ - 50 $ par jour, at-il ajouté.

L'autre facteur est l'électricité utilisée. Son appareil à base de FPGA utilise beaucoup moins d'énergie que les GPU, consommant environ 40 watts: «Il utilise peut-être un dollar d'électricité par jour».

La Radeon 7970 génère 650 Mhash / sec, selon des comparaisons indépendantes, et peut générer jusqu'à 250 watts d'applications en cours d'exécution telles que l'extraction de bitcoins. En supposant qu'il tire ce pouvoir, il offrirait 2,6 Mhashes / watt, comparé à - sur le bas de gamme - 20 Mhashes / watt pour le Quad de Van Ryper.

Les organisations ont commencé à apparaître vantant des plates-formes de forage bitcoin basées sur des circuits intégrés spécifiques à l'application. Ceux-ci sont configurés par le fabricant pour effectuer des tâches spécifiques et ne sont pas reconfigurables ultérieurement. L'avantage est une performance grandement améliorée. Un système ASIC récemment développé par la firme de forage spécialisée Avalon a une capacité de 66 300 Mhash / s avec un surdébit de 620 watts, soit 106 Mhash / watt.

Lisez les informations mises à jour sur le mineur bitcoin ASIC dans le sommaire minier de CoinDesk.

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