Rencontrez la startup kenyane qui tente de changer l'esprit de Bill Gates sur Bitcoin

Rencontrez la startup kenyane qui tente de changer l'esprit de Bill Gates sur Bitcoin

Advertisement

Rencontrez la startup kenyane qui tente de changer l'esprit de Bill Gates sur Bitcoin

Le mois dernier, la Fondation Bill et Melinda Gates a octroyé 100 000 dollars au démarrage de Bitcoin, Bitsoko, pour aider à résoudre les problèmes des systèmes d'argent mobile désormais omniprésents en Afrique.

Les nouvelles, qui ont suivi un long processus de demande à partir de septembre dernier, ont surpris l'équipe de six personnes, notamment parce que Bill Gates a été publiquement sceptique quant à l'avenir de la technologie de paiement dans le monde en développement.

"Ils [la fondation] n'avaient pas travaillé avec d'autres start-up bitcoin à notre connaissance, donc nous n'étions pas vraiment sûrs qu'ils voudraient venir et être notre premier", a déclaré Daniel Bloch, directeur du développement des affaires de Bitsoko, à CoinDesk. .

Grâce à sa subvention Grand Challenges Explorations, qui en est à sa huitième année d'existence, la Fondation Gates a financé des milliers d'idées innovantes visant à résoudre des «problèmes non résolus» en matière de santé mondiale.

Cette année, pour la première fois, elle se lance dans neuf initiatives autour de l'argent mobile - une technologie qui, en moins d'une décennie, a déjà été rapidement adoptée par les plus démunis du monde. Bien que les 100 000 $ ne soient pas un sceau d'approbation en soi, cela indique que la fondation est prête à essayer Bitcoin, a dit Bloch.

"Je sais que la Fondation Gates a eu des événements et des débats internes autour de bitcoin, donc je pense à cause de ce moment, ils ont dit:" Donnons-leur une subvention pour 18 mois et voyez-vous, ça marche? les marchands acceptent les paiements en argent mobile, ou est-ce que Bill a raison?

Avec cet argent, Bitsoko mène une étude de recherche d'un an pour savoir si son service à trois volets - un portefeuille de consommateurs, un processeur commercial et une API - peut favoriser l'adoption de l'argent mobile dans l'est et l'ouest du continent.

Actuellement en version bêta avec un nombre restreint d'utilisateurs, il sera officiellement lancé le 25 septembre de cette année.

PayPal pour l'argent mobile

Malgré le boom de l'argent mobile et le succès de projets tels que la MPesa au Kenya, un problème persiste: l'interopérabilité.

En 2013, 52 des pays du monde avaient plus d'une source d'argent mobile - un terme utilisé pour décrire la «marque» d'argent de chaque télécom. Au Ghana, par exemple, où Bitsoko gère la moitié de son procès, il y a cinq télécoms principales.

Cette variété de méthodes de paiement crée des frictions de part et d'autre de la caisse. En raison des frais et des coûts de mise en place impliqués, Bloch a dit, les commerçants locaux n'accepteront généralement qu'un seul type d'argent mobile. Cependant, les consommateurs devront encore convertir leurs fonds, disons, d'AirTel à MTN, pour s'adapter à cela lorsqu'ils font leurs achats, et faire face à des frais élevés lorsqu'ils le font.

Entrez Bitsoko, un moyen d'accepter de nombreuses devises et de retirer de l'argent en un seul, que Bloch décrit comme une sorte de PayPal pour l'argent mobile.

Les utilisateurs rechargent leur portefeuille en ligne, ils paient dans l'argent de leur choix et, via la blockchain, le commerçant reçoit le paiement sous forme de monnaie qu'ils préfèrent, ce qui leur permet d'éviter les tracas et les frais de change entre les devises.

«Au fur et à mesure que l'argent mobile augmente, nous voyons Bitsoko comme une solution qui peut réellement aider les commerçants à réduire leurs coûts pour qu'ils soient équivalents ou inférieurs aux systèmes existants et ne pas avoir à en accepter plus d'un.

Bien qu'il soit prévu de soutenir des modèles non-smartphones à l'avenir, Bitsoko explore les opportunités avec des portefeuilles SMS, a déclaré M. Bloch. Actuellement, le marché cible est la jeune communauté technologique dynamique de Nairobi, connue sous le nom de Silicon Savannah.

Pour cette raison, et pour les besoins de la subvention, Bitsoko se concentrera uniquement sur les recharges bitcoin pour l'instant, mais permettra aux utilisateurs de recharger leur argent liquide, virement bancaire ou argent mobile à l'avenir.

Rencontrez la startup kenyane qui tente de changer l'esprit de Bill Gates sur Bitcoin

L'application mobile Bitsoko

Phase deux

Mais qu'est-ce que tout cela a à voir avec la santé? Eh bien, si le projet peut prouver qu'il a réussi à sauver du temps et de l'argent avec Bitcoin, le plan de l'équipe pour la phase deux de la subvention (qui peut atteindre 1 million de dollars) sera une expansion dans l'industrie traitement des paiements spécifiques pour des institutions telles que les hôpitaux et les sociétés pharmaceutiques.

La preuve tangible dont elle a besoin est l'acquisition de clients, la rétention et les économies de coûts pour les 40 commerçants - 20 dans la capitale du Kenya, Nairobi, et les 20 autres à Accra, Ghana - participant au procès. Toutes les données seront suivies via l'analyse des marchands de Bitsoko et les plateformes de fidélisation de la clientèle.

"Nous voulons offrir aux marchands des données sur leur magasin qu'ils ne connaissaient pas", a déclaré M. Bloch. Bitsoko espère que, grâce à cette information, les entreprises pourront adapter leurs magasins aux besoins de leurs clients et de leurs activités, par exemple en optimisant un menu ou en proposant de meilleures cartes de fidélité.

Actuellement, cela vient gratuitement. Cependant, la société soupèse les mérites d'un modèle de paiement mensuel, contre des frais de transaction de 0,1% une fois le procès terminé. Si les commerçants choisissent de rester sur la plateforme et de payer, cela pourrait améliorer les chances de Bitsoko de recevoir plus de fonds de la part de la fondation.

À propos de Bitsoko

Bloch a d'abord rencontré les deux autres fondateurs de Bitsoko, les frères Allan et Gibson Juma, à travers le Crypto College Network (CCN) qu'il a commencé en janvier 2014 comme un moyen de rencontrer d'autres étudiants dans bitcoin.

Les Jumas, bien que n'étant pas des étudiants, travaillaient à l'époque dans l'incubateur de l'Université Kenyatta. Après avoir découvert CCN en ligne, ils sont entrés en contact avec Bloch, qui les a aidés à planifier la première réunion bitcoin de Nairobi en septembre dernier. Bloch a décidé de rejoindre Bitsoko à temps plein après son diplôme.

Rencontrez la startup kenyane qui tente de changer l'esprit de Bill Gates sur Bitcoin

L'équipe s'est depuis élargie, attirant sur Tawanda Kembo le seul développeur principal de bitcoins en Afrique; Emmanuel Noah, qui dirige le développement des affaires au Ghana et Jessica Colaco, responsable de la recherche chez Bitsoko.

La maison de Bitsoko dans le centre technologique de Nairobi signifie que l'équipe a été témoin de «l'énergie incroyable» de la scène et des événements quotidiens pour les investisseurs, les ONG et les sociétés internationales.

Pour cette raison, Bloch est confiant que la région verra plus de sociétés comme Bitsoko et la plate-forme de transfert BitPesa, qui a levé 1,1 M £ d'investisseurs américains en février dernier.

Cependant, il y a encore du chemin à faire: "La plus grande partie retient les investisseurs ... Je pense que la scène va augmenter au fur et à mesure que l'éducation et la collaboration augmentent."

Bitsoko espère y jouer un rôle, en commençant par une série d'événements éducatifs. Son premier atelier ce mois-ci, qui s'est déroulé au centre iHub de la ville, a vu la participation de plus de 60 développeurs. Cela, a dit M. Bloch, témoigne du niveau d'intérêt de ceux qui cherchent un moyen d'entrer dans l'industrie.

En outre, le démarrage a également été agréablement surpris par l'enthousiasme pour la monnaie elle-même. "Nous avons remarqué que beaucoup de gens veulent le bitcoin actuellement, et au Kenya et au Ghana, il y a une population qui veut du bitcoin et qui va, nous le pensons, apprécier l'aspect de la volatilité", a déclaré Bloch.

Cela témoigne du fait que la population a dû s'adapter à des changements radicaux dans les paiements depuis la montée de systèmes comme MPesa, mais pas seulement:

"Vous avez d'autres personnes comme celles avec qui nous travaillons au Zimbabwe qui, de leur vivant, ont vu leur monnaie s'effondrer sans valeur et ... les gens voient la fragilité de l'argent fiduciaire et le besoin d'innover et de renforcer leurs systèmes."

Laisser une réponse